éléphants à Ruaha

léopard safari tanzanie

Léopard, le prince de la savane galerie

Vous pouvez visiter notre galerie, ce sera avec plaisir que nous vous y accueillerons. Mais si vous voulez voir de vraiment très beaux portraits de léopards, il faut vous rendre sur le site de Christine et Michel Denis-Huot, des vrais pros de la photographie animalière dont il faut acheter tous les livres, de l'Arche sauvage, indispensable à tout amoureux de l'Afrique et des safaris, en passant par La savane : Au fil des saisons jusqu'au dernier, tout aussi superbe, Les Princes de la savane, Léopards et guépards.

Noms

scientifique : Panthera pardus

français : Léopard (ou panthère, surtout en Asie ou au Maroc),

anglais : Leopard,

swahili : chui

Définition

A. − ZOOLOGIE
1. Mammifère carnassier (appartenant aux Félidés) dont la fourrure est mouchetée. Bondir comme un léopard. Le léopard frappe, et soudain On voit couler du sang sous la griffe royale (FlorianFables,1792, p. 101).Il raconte, à voix basse, que le diable a surgi sous la forme d'un léopard, mais qu'il a passé auprès de lui, sans même le regarder, sans rien lui dire (HuysmansLà-bas, t. 1, 1891, p. 129).
[...]
Prononc. et Orth. : [leɔpa:ʀ]. Ac. 1694 et 1718 : leo-; dep. 1740 : léo-. Étymol. et Hist. 1. a) Zool. ca 1100 leupart (Roland, éd. J. Bédier, 1111); ca 1200 [ms. 2emoitié xiiies.] leopart (Simund de FreineVie de St Georges, éd. E. Matzke, 1185); b) 1924 « fourrure de léopard » (Gazette du bon ton, 7eannée, no2, sept., 60 ds Quem. DDL t. 16); 2. a) ca 1170 inocogr., hérald. (Chrétien de TroyesErec, éd. M. Roques, 2630 : une ymage de liepart Qui el tapiz estoit portraite); b)1385 symbole de l'Angleterre le liepart « les Anglais » (Eustache DeschampsŒuvres, éd. Queux de Saint-Hilaire, t. 1, p. 106, 9). Empr. au b. lat. leopardus (TLL s.v. 1170, 76 sqq.). Fréq. abs. littér. : 119. Bbg. Jourjon (A.). Rem. lexicogr. R. Philol. fr. 1929, t. 41, p. 144.

Caractéristiques
(famille des Félidés)
femelle léopard hauteur au garrot 60 à 75 m, poids 30 à 45 kg
mâle léopard 70 à 100 cm, poids 45 à 65 kg
longueur 1,30 à 1,50 m

léopard Kenya

Nourriture

Le léopard mange, dévore tout ce qui est en chair, de l'oiseau au guépard, en passant même par les grenouilles et les insectes les jours de disette ! Habituellement des herbivores, dont Maître(sse) Léo monte la carcasse en haut d'une branche (où Maîtresse Lionne vient parfois la chercher quand même), mais les singes sont un mets apprécié et les jeunes lionceaux ne sont pas dédaignés, pas plus que les servals adultes... voire un homme (il serait plus anthropophage que le roi des animaux). Le léopard chasse à l'affût et étouffe ou égorge sa proie après une courte course. Son pourcentage d'échec est élevé, ce qui est à mettre en relation avec la très faible dépense calorique qu'il dépense dans son acte de chasse, tout le contraire du Guépard.  Le léopard chasse essentiellement de nuit ou dans les heures sombres de la journée, aube ou crépuscule.

léopard et impala

Le léopard chasse à l'approche, parfois à l'affût du haut d'un arbre ou d'un rocher, il ne poursuit pas sa proie, sauf sur de courtes distances, il fauche aussi souvent la proie des guépards, peut-être pour compenser le plus faible taux de réussite des félins, 5 à 10 % ! En contrepartie, le léopard dépense peu d'énergie, ce qui lui permet d'enchaîner les tentatives, ce que le guépard ne pourrait faire.

Territoire

Le léopard occupe préférentiellement des zones boisées, souvent au bord des rivières (Seronera) et marais (Tarangire), chaque léopard occupe de 10 à 30 km² (ou plus, on a mesuré 63 km²), le territoire reçoit un marquage plurimédia ! visuel (griffures des écorces), olfactif (urine) et sonore (cris).

léopard en train de boire Masai mara Kenya

Mœurs

Le léopard est un animal solitaire et essentiellement nocturne, on peut photographier le léopard dans la journée, couché dans son arbre, cherchez la queue qui pend, la sienne ou celle de son gnou/buffle/etc. de victime...

léopard dans son arbre

Reproduction

La gestation chez le léopard est de 3 à 3,5 mois, avec une portée de 3 petits en moyenne (jusqu'à 6), aveugles, sourds et de moins de 500 g à la naissance. Les jeunes léopards acquièrent leur indépendance vers 18 mois. La reproduction est possible à 30 mois. L'espérance de vie est d'une dizaine d'années (mais de plus de 20 ans pour les léopards en captivité).

Statut de l'espèce
Le léopard est une espèce menacée par la chasse (disparue très récemment du Maroc) mais actuellement surtout par la diminution de ses territoires. Ses seuls prédateurs, surtout dans son jeune âge, sont les lions et les hyènes. Son
statut UICN est "Near Threatened", "quasi-menacé".

léopard Masai Mara kenya

Dans les parcs et réserves

Parcs du Sud & Selous

parcs nationaux sud tanzanieParcs du Sud tanzanien

Les parcs du sud de la Tanzanie (et le Selous Game Reserve) sont souvent négligés, au moins pour un premier safari tanzanien. Bien à tort, car ils ne sont pas sans attrait touristique et faunistique. On peut notamment y trouver des espèces absentes ou rarement vues dans le nord comme lycaons, antilopes rouannes, antilopes sable... Et surtout, surtout, ces parcs du sud de la Tanzanie sont beaucoup moins "encombrés" que leurs homologues du nord.

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Mkomazi NP

mkomazi piste tanzanie

Mkomazi National Park

Le parc national de Mkomazi occupe plus de 3234 km², quatrième parc de Tanzanie par la surface, et est situé sur la frontière avec le Kenya, bordant le sud du Tsavo Est. Il fait d'ailleurs partie de l'écosystème semi-aride du Tsavo. Le climat y est sec et aride, car les nuages venant de l'océan sont stoppés par les montagnes d'Usumbara à l'est. Il y fait chaud et la poussière y est reine en saison sèche.

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Kilimanjaro NP

Kilimanjaro national park

Kilimanjaro ou Kilimandjaro

Le parc national du mont Kilimandjaro (avec un d avant le j en français, mais pas en anglais), Mount Kilimanjaro National Park, a une vocation trek et hiking bien plus que safari animalier. Plus haut sommet d'Afrique avec ses 5895 m, le Kilimandjaro est situé en Tanzanie, ce qui résulterait d'un cadeau fait au début du vingtième siècle par la Reine Victoria à son petit-fils le Kaiser Guillaume lors de la fixation de la frontière entre le Kenya, colonie anglaise, et le Tanganyika, colonie allemande, ancêtre de la Tanzanie.

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Kitulo NP

KITULO NP TANZANIEKitulo

Le parc national du plateau de Kitulo est situé à proximité de la rive orientale du Lac Malawi (que les Tanzaniens nomment lac Nyasa...). Les populations locales qui l'ont appelé "Bustani ya Mungu", le Jardin de Dieu, et les botanistes qui le surnomment le "Serengeti des fleursdonnent une idée de l'intérêt principal du parc, sa flore.

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Manyara NP

MANYARA NATIONAL PARK TANZANIEManyara

Le parc national du lac Manyara présente l'avantage d'être près d'Arusha et comme sa superficie est relativement réduite (330 km²), on peut n'y passer qu'une demi-journée en arrivant d'Arusha ou en repartant. Mais on peut aussi y trouver de quoi y passer des journées entières. Le parc est organisé comme une large rive forestière du Lac Manyara. Ce lac en occupe une grande partie, presque les deux tiers quand il est au plus haut.

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Parcs et réserves

Serengeti NP

SERENGETI NATIONAL PARK TANZANIE

Serengeti

Le Serengeti est depuis 1981 l'un des sites naturels tanzaniens qui ont eu l'honneur d'être classés au Patrimoine mondial de l'Unesco avec la Ngorongoro C.A., le Kilimanjaro N.P. et le Selous G.R. C'est le parc "obligatoire" de la Tanzanie du Nord. S'il n'y en avait qu'un seul d'obligatoire, ce dont je doute, car pour moi, à des degrés divers, ils le sont tous ! Le Serengeti, c'est Mara en 10 fois plus grand, 15 000 km2 contre 1500, en plus varié en paysages, et, forcément, en moins dense en faune, encore que...

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Rubondo NP

RUBONDO island np TANZANIERubondo

Le parc national de l'Ile de Rubondo, Rubondo Island National Park, est situé au sud-ouest du lac Victoria dans le golfe Emin Pasha. Créé en 1977 grâce à notre confrère vétérinaire le Dr Bernard Grzimek, qui ne s'est pas contenté de sauver Serengeti et Ngorongoro, c'est bien "plus qu'un paradis aquatique" pour les perches du Nil et autres loutres mangeuses de tilapias, c'est aussi le repaire des guibs harnachés, des sitatungas et d'une foule d'oiseaux.

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Udzungwa NP

UDZUNGWA NATIONAL PARK TANZANIEUdzungwa

Le Parc national des Montagnes d'Udzungwa, Udzungwa Mountains National Park, est un grand parc (1990 km²) qui peut être visité en allant du parc de Mikumi à Ruaha. Il est situé dans la montagne la plus haute des douze qui composent l'Arc montagneux de l'Est, qui est parfois surnommé "les Galapagos africaines" en raison de la richesse de sa flore et de sa faune.

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