Dans "Parcs et réserves"

Mahale NP

mahale mountains national park tanzanieMahale

Le parc des montagnes de Mahale, Mahale Mountains National Park, est situé sur le bord du lac Tanganyika et est surtout réputé pour l'observation des chimpanzés, près de 1000, dont seule une petite partie est accoutumée aux humains et donc facilement approchable.

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Kenya Masai Mara

Masai-Mara est un lieu mythique, le rendez-vous des gnous et des stars de la photo et du film animaliers... Des millions de gnous (un à deux en fait migrent, mais tous ne passent pas par Masai Mara). Et des dizaines de milliers de touristes... Masai Mara est très fréquenté mais avec un bon chauffeur, on peut toujours dégoter un coin et tranquille et intéressant !

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Udzungwa NP

UDZUNGWA NATIONAL PARK TANZANIEUdzungwa

Le Parc national des Montagnes d'Udzungwa, Udzungwa Mountains National Park, est un grand parc (1990 km²) qui peut être visité en allant du parc de Mikumi à Ruaha. Il est situé dans la montagne la plus haute des douze qui composent l'Arc montagneux de l'Est, qui est parfois surnommé "les Galapagos africaines" en raison de la richesse de sa flore et de sa faune.

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Gombe NP

Gombe chimpanzéGombe

Le parc national des torrents de Gombe est le plus petit parc tanzanien avec seulement 56 km² mais est mondialement connu grâce à Jane Goodall, son institut, et ses amis chimpanzés qu'elle étudie depuis plus de quarante ans.

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Selous GR

selous gale reserve tanzanieSelous Game Reserve

Plus grand que la Suisse avec 54 600 km², deux fois plus grand que le Danemark, le Selous Game Reserve, la Réserve de gibier du Selous (je préfèrerais le terme de Réserve de faune du Selous mais c'est souvent traduit en français par Réserve de chasse du Selous...) doit son nom à Frederick Courteney Selous (31.12.1851-04.01.1917), chasseur et guide réputé, héros britannique tué au Tanganyika pendant la Grande Guerre. Selous est d'une famille d'origine jersiaise dont le nom Slow a été francisé au 17ème siècle, d'où sans doute la prononciation sans le s final. Car on devrait prononcer Sélou, sans le s final "pronounce: seloo with final "s" silent", même si les Chamber's et Webster's Biographical Dictionary ne suivent pas l'avis du BBC Pronunciation Advisor. Avis qui est conforme à l'usage des tanzaniens, ce qui me paraît le plus important, donc Sélou et pas Sélousse !

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Parcs du Sud & Selous

parcs nationaux sud tanzanieParcs du sud

Les parcs du sud de la Tanzanie (et le Selous Game Reserve) sont souvent négligés, au moins pour un premier safari tanzanien. Bien à tort, car ils ne sont pas sans attrait touristique et faunistique. On peut notamment y trouver des espèces absentes ou rarement vues dans le nord comme lycaons, antilopes rouannes, antilopes sable... Et surtout, surtout, ces parcs du sud de la Tanzanie sont beaucoup moins "encombrés" que leurs homologues du nord.

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Climat, saisons en Tanzanie et safaris

Les safaris et le climat de la Tanzanie

BUFFLES SOUS LA pluie Une des questions qui nous sont le plus souvent posées, c'est celle de la meilleure saison pour un safari photo en Tanzanie (ou au Kenya). C'est une excellente question qu'elle est bonne :=) ! Et dont les réponses ne sont pas évidentes. Mais je vais quand même essayer de donner des éléments pour faire le meilleur choix... Bon choix qui dépend et du climat de la Tanzanie et des centres d'intérêt de son visiteur...

Saisons sèches et saisons des pluies

Le Kenya est juste sur et au nord de l'équateur, la Tanzanie juste au sud. On pourrait penser qu'il en résulte un climat équatorial, également chaud et également humide tout au long de l'année. C'est vrai pour l'archipel de Zanzibar et pour Dar-Es-Salam et la côte de l'Océan indien. Mais pas pour le reste du pays. Pour différentes raisons, altitude (la majeure partie du pays est à 900 m d'altitude et plus), montagnes, volcans, moindre influence de l'Océan indien, le climat y a une saisonnalité marquée avec opposition entre une période de sécheresse de juin à novembre et des mois plus ou moins pluvieux de novembre à mai.

BUFFLES SOUS LA pluie

Classiquement, on distingue pour le Kenya et le nord de la Tanzanie quatre saisons :

la grande saison sèche de juin à octobre,

une petite saison des pluies en novembre et décembre,

une petite saison sèche en janvier et février,

la grande saison des pluies de mars à mai.

Pour les parcs du sud et la réserve de Selous, on peut tabler sur une saison sèche de fin mai à octobre et une saison des pluies continue de novembre à avril-mai.

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Les classifications en petite saison sèche, petite saison humide sont bien théoriques, comme le montre le tableau ci-dessous où sont relevées la moyenne des précipitations des 25 dernières années à Ndutu, qui administrativement fait partie de l'aire de conservation du Ngorongoro mais qui fait partie de l'écosystème du Serengeti. On y voit qu'il pleut plus dans la prétendue "petite saison sèche" de janvier-février qu'en avril et mai pendant la grande saison des pluies !

NDUTU, Ngorongoro Conservation Area, altitude 1646 m

MOYENNE DES PRÉCIPITATIONS MENSUELLES et MOYENNE DU NOMBRE DE JOURS DE PLUIE (sur 25 ans)

Total

JANV.

FÉVR.

MARS

AVRIL

MAI

JUIN

JUIL.

AOÛT

SEPT.

OCT.

NOV.

DÉC.

633 mm

97

80

114

79

48

14

2

5

9

18

59

108

78 jours

11

9

11

11

7

2

1

2

2

4

8

10

D'une année sur l'autre, notamment en fonction des influences contraires d'El Niño et de La Niña, les conditions climatiques d'un safari en hiver peuvent changer du tout au tout : on peut ainsi avoir un mois de janvier avec un déluge ou au contraire anormalement sec. Les safaris d'été, eux, bénéficient d'un climat plus stable d'une année sur l'autre. Le tableau ci-dessous peut donner une idée des conditions climatiques pour chacun des mois de l'année.

MOYENNES MENSUELLES DES PRÉCIPITATIONS (en mm)

 

JANV.

FÉVR.

MARS

AVRIL

MAI

JUIN

JUIL.

AOUT

SEPT.

OCT.

NOV.

DÉC.

TOTAL

ARUSHA

71

68

151

289

122

27

11

13

12

33

149

106

105

DAR-ES-SALAM

66

66

130

292

188

33

33

26

31

42

74

91

1072

DODOMA

152

110

138

49

5

0

0

0

0

5

24

92

575

KIGOMA

123

128

150

130

44

5

3

5

19

28

143

135

913

MOSHI

40

40

110

320

140

30

20

10

10

30

80

50

880

MWANZA

90

130

150

180

80

10

10

10

20

30

90

160

160

TABORA

140

150

180

130

30

0

0

0

10

20

140

200

1000

ZANZIBAR
(Stone Town)

90

50

150

400

250

60

50

50

50

100

220

190

1660

MOYENNES MENSUELLES DES TEMPERATURES MINIMALES ET MAXIMALES (en °C)

 JANV. FÉVR.MARSAVRILMAIJUINJUIL.AOUTSEPT.OCT.NOV.DÉC.
  ARUSHA14/2713/2815/2716/2515/2313/2312/2213/2313/2514/2716/2614/26
  DAR-ES-SALAM25/3225/3224/3223/3122/2920/2919/2819/2819/2821/2923/3124/31
  DODOMA18/2918/2918/2818/2816/2815/2713/2714/2715/2917/3118/3118/31
  KIGOMA19/2720/2720/2719/2719/2818/2917/2818/2919/3021/2920/279/26
  MOSHI17/3317/3318/3219/2918/2816/2515/2615/2615/2816/3117/3117/32
  MWANZA18/2817/2818/2818/2817/2817/2816/2817/2818/2918/2818/2818/28
  TABORA17/2717/2817/2817/2716/2815/2814/2815/2917/3118/3118/3117/28
  ZANZIBAR 
(Stone Town)
24/3224/3225/3225/3023/2823/2822/2722/2822/2822/3023/3124/31

 

Arusha est proche d'Arusha National Park, Dar Es Salam est un peu au sud de Saadani NP, Dodoma est proche du Selous Game Reserve, Kihoma est entre Gombe NP et Mahale NP, Moshi est près du Kilimanjaro NP, Mwanza est sur le lac Victoria comme le Rubondo Island NP. 

Le temps qu'il fait en ce moment en Tanzanie

De nombreux sites donnent la météo des différents points du monde, j'ai choisi pour vos safaris le site Wunderground qui a l'avantage de donner cette météo pour 19 localités de Tanzanie (et d'être disponible sur mobile). Le site ne donne malheureusement pas la météo à l'intérieur des réserves, mais il suffit de choisir la ville qui est la plus proche du parc ou de la réserve choisie pour votre safari, par exemple Mwanza pour Rubondo, Arusha pour Arusha NP, Manyara NP, Tarangire NP, Kigoma pour Mahale NP, Dodoma pour Selous GR, etc. Les indications ainsi données peuvent être affinées par les cartes radar et satellite disponibles sur le site.

Quelle incidence a le climat sur le safari photo ?

Pour les oiseaux, tous les migrateurs du paléarctique sont absents sauf exception pendant la saison sèche. La meilleure période de safari pour le bird-watcher ou le photographe ornitho est donc l'hiver, les mois de janvier et février.

En hiver et pendant les saisons des pluies, les pistes sont boueuses, voire carrément noyées. Un certain nombre sont impraticables, même aux 4x4 à châssis court (plus légers et plus performants que les châssis longs sur piste mouillée). Beaucoup de camps situés dans des zones marécageuses sont alors fermés car inaccessibles. La fréquentation est moindre, sauf dans certains endroits, comme à Ndutu, où les photographes pro et les amateurs de safari photo se pressent pour les naissances des gnous et autres gazelles et le début de la grande migration  des gnous, zèbres et associés...

Pour les grands mammifères, les herbivores sont plus concentrés autour des points d'eau pendant la grande saison sèche estivale (ce qui correspond à notre été au sud de l'équateur, c'est l'hiver), la végétation y est moins fournie et moins haute et permet mieux de repérer et observer la faune. Les pistes sont plus faciles, en contrepartie c'est la haute saison des safaris, les tarifs des camps et lodges sont plus élevés, les pistes des parcs nationaux les plus connus,  sont plus encombrées (mais un bon chauffeur saura toujours trouver un coin tranquille).

pluie-8406

La saison sèche a une végétation brûlée. Si pour autant cela ne favorise pas toujours l'observation des biquets, comme ici à Mkomazi en octobre.mkomazi octobre tanzanieglobalement il est plus aisé de les repérer qu'en période de végétation exubérante

katavi zèbres octobre tananie

mkomazi octobre éland girafe

Quand aller en Tanzanie ?

Sauf amour immodéré de l'humidité, il est classiquement recommandé d'éviter la grande saison des pluies de fin février à fin mai, où les routes et pistes sont peu praticables et où les animaux sont plus dispersés, ainsi que la petite saison des pluies de novembre à décembre. Beaucoup de camps et lodges ferment 'ailleurs de mars à mai. Pour autant, les pluies durent rarement toute la journée, le principal problème est l'accessibilité de certaines zones, les zones marécageuses bien sûr mais aussi beaucoup de pistes sont interdites aux véhicules, même 4x4, même à châssis court.

La saison sèche de juin à octobre offre les meilleures chances de bien observer les mammifères qui se regroupent près de ceux des points d'eau qui ne sont pas asséchés. Autre avantage, la végétation est nettement moins exubérante qu'en saison humide et cache moins la faune. En revanche, c'est janvier et février qui offrent le plus d'intérêt pour les bird-watchers avec la présence des migrateurs venus du paléarctique occidental : l'hiver est la saison des piafous ! Enfin, pour admirer la grande migration dans ce qu'elle a de plus spectaculaire, il faudra viser l'été, la fin de l'été pour les retours des gnous avec crossings (franchissements de rivière) au nord du Serengeti et l'hiver pour les naissances dans l'aire de conservation du Ngorongoro.

migration des gnous ndutu tanzanie