éléphants à Ruaha

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Quelle incidence a le climat sur le safari photo ?

Pour les oiseaux, tous les migrateurs du paléarctique sont absents sauf exception pendant la saison sèche. La meilleure période de safari pour le bird-watcher ou le photographe ornitho est donc l'hiver, les mois de janvier et février.

En hiver et pendant les saisons des pluies, les pistes sont boueuses, voire carrément noyées. Un certain nombre sont impraticables, même aux 4x4 à châssis court (plus légers et plus performants que les châssis longs sur piste mouillée). Beaucoup de camps situés dans des zones marécageuses sont alors fermés car inaccessibles. La fréquentation est moindre, sauf dans certains endroits, comme à Ndutu, où les photographes pro et les amateurs de safari photo se pressent pour les naissances des gnous et autres gazelles et le début de la grande migration  des gnous, zèbres et associés...

Pour les grands mammifères, les herbivores sont plus concentrés autour des points d'eau pendant la grande saison sèche estivale (ce qui correspond à notre été au sud de l'équateur, c'est l'hiver), la végétation y est moins fournie et moins haute et permet mieux de repérer et observer la faune. Les pistes sont plus faciles, en contrepartie c'est la haute saison des safaris, les tarifs des camps et lodges sont plus élevés, les pistes des parcs nationaux les plus connus,  sont plus encombrées (mais un bon chauffeur saura toujours trouver un coin tranquille).

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La saison sèche a une végétation brûlée. Si pour autant cela ne favorise pas toujours l'observation des biquets, comme ici à Mkomazi en octobre,mkomazi octobre tanzanieglobalement il est plus aisé de les repérer qu'en période de végétation exubérante.

katavi zèbres octobre tananie

mkomazi octobre éland girafe

Quand aller en Tanzanie ?

Sauf amour immodéré de l'humidité, il est classiquement recommandé d'éviter la grande saison des pluies de fin février à fin mai, où les routes et pistes sont peu praticables et où les animaux sont plus dispersés, ainsi que la petite saison des pluies de novembre à décembre. Beaucoup de camps et lodges ferment d'ailleurs de mars à mai. Pour autant, les pluies durent rarement toute la journée, le principal problème est l'accessibilité de certaines zones, les zones marécageuses bien sûr, mais aussi beaucoup de pistes sont interdites aux véhicules, même 4x4, même à châssis court.

La saison sèche de juin à octobre offre les meilleures chances de bien observer les mammifères qui se regroupent près de ceux des points d'eau qui ne sont pas asséchés. Autre avantage, la végétation est nettement moins exubérante qu'en saison humide et cache moins la faune. En revanche, c'est janvier et février qui offrent le plus d'intérêt pour les bird-watchers avec la présence des migrateurs venus du paléarctique occidental : l'hiver est la saison des piafous ! Enfin, pour admirer la grande migration dans ce qu'elle a de plus spectaculaire, il faudra viser l'été, la fin de l'été pour les retours des gnous avec crossings (franchissements de rivière) au nord du Serengeti et l'hiver pour les naissances dans l'aire de conservation du Ngorongoro.

migration des gnous ndutu tanzanie

Dans les parcs et réserves

Serengeti et protection de la faune

serengeti-kopjesAires protégées Le Serengeti, un cas d'école pour la conservation de la faune sauvage

Alain Zecchini Semaine vétérinaire N° 1252 du 13.01.2007 Article original de R. Hillborn et coll. « Effective enforcement in a conservation area » Science 24.11.2006

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Kilimanjaro NP

Kilimanjaro national park

Kilimanjaro ou Kilimandjaro

Le parc national du mont Kilimandjaro (avec un d avant le j en français, mais pas en anglais), Mount Kilimanjaro National Park, a une vocation trek et hiking bien plus que safari animalier. Plus haut sommet d'Afrique avec ses 5895 m, le Kilimandjaro est situé en Tanzanie, ce qui résulterait d'un cadeau fait au début du vingtième siècle par la Reine Victoria à son petit-fils le Kaiser Guillaume lors de la fixation de la frontière entre le Kenya, colonie anglaise, et le Tanganyika, colonie allemande, ancêtre de la Tanzanie.

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Gombe NP

Gombe chimpanzéGombe

Le parc national des torrents de Gombe est le plus petit parc tanzanien avec seulement 56 km² mais est mondialement connu grâce à Jane Goodall et à son institut, et à ses amis chimpanzés qu'elle étudie depuis 1961.

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Selous GR

Selous Game Reserve

Plus grand que la Suisse avec 54 600 km², deux fois plus grand que le Danemark, le Selous Game Reserve, la Réserve de gibier du Selous (je préfèrerais le terme de Réserve de faune du Selous mais c'est souvent traduit en français par Réserve de chasse du Selous...) doit son nom à Frederick Courteney Selous (31.12.1851-04.01.1917), chasseur et guide réputé, héros britannique tué au Tanganyika pendant la Grande Guerre.

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Parcs du Sud & Selous

parcs nationaux sud tanzanieParcs du Sud tanzanien

Les parcs du Sud de la Tanzanie (et le Selous Game Reserve) sont souvent négligés, au moins pour un premier safari tanzanien. Bien à tort, car ils ne sont pas sans attrait touristique et faunistique. On peut notamment y trouver des espèces absentes ou rarement vues dans le nord comme lycaons, antilopes rouannes, antilopes sable... Et surtout, surtout, ces parcs du Sud de la Tanzanie sont beaucoup moins "encombrés" que leurs homologues du Nord.

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